Céljuk az anyagok fizikai, technológiai és kémiai tulajdonságainak meghatározása. A korszerű méretezési, tervezési és minősítési gyakorlat olyan anyagjellemzők meghatározását igényli, amely e módszerek alkalmazása nélkül elképzelhetetlen. A különböző károsodási folyamatok és a használati értékeket megtestesítő szerkezetek anyagainak mind megbízhatóbb és alaposabb megismerését is e vizsgálatok eredményei biztosítják.

Fontosabb részcsoportjai: